Le parc national des Lacs-Waterton, lieu de rencontre des prairies de l’Alberta et des sommets des montagnes Rocheuses. D’innombrables aventures vous attendent : lacs cristallins, chutes bouillonnantes, cours d’eau aux couleurs de l’arc-en-ciel, sommets majestueux et observation des étoiles magique. Le parc abrite en outre une diversité exceptionnelle de faune, de plantes et de fleurs. Et surtout, l’atmosphère détendue du lotissement urbain de Waterton vous fera revenir plus d'une fois.

Fleurs sauvages

Le point de convergence des écosystèmes des prairies et des montagnes soutient de riches concentrations de plantes d'une diversité exceptionnelle. Plus de 1000 espèces végétales peuplent le parc national des Lacs-Waterton, et bon nombre d'entre elles sont rares. La meilleure période pour admirer les fleurs sauvages est au printemps, quand elles forment une mosaïque de couleurs sur la prairie

Arrêtez la voiture dans n'importe quelle voie d'arrêt et faites quelques pas. Vous verrez probablement de nombreuses espèces de fleurs sauvages, notamment épilobe à feuilles étroites, aster, balsamorhize, lupin soyeux, pulsatille multifide, castillléja, xérophylle de l'Ouest et gyroselle de Virginie.

Lupin soyeux en pleine floraison près du ruisseau Pass.

On voit voir une foule de fleurs sauvages au printemps.

Faune

Les diverses communautés végétales du parc servent d'habitat à de nombreux animaux, dont plus de 60 espèces de mammifères, plus de 250 espèces d'oiseaux, 24 espèces de poissons et 10 espèces de reptiles et d'amphibiens. La prairie s’étend sur de larges vallées et sur les versants inférieurs des montagnes, ce qui favorise l’observation de la faune.

La probabilité de voir des animaux sauvages est l’un des aspects les plus emballants des parcs nationaux des montagnes. Il est important de traiter la faune avec le respect qu’elle mérite. Ne vous approchez pas afin de ne pas menacer leur survie. Consultez la page observation de la faune pour savoir comment observer la faune en toute sécurité. Les animaux sauvages tendent à être plus actifs de bonne heure ou en fin de journée; il sera donc plus facile de les apercevoir à ces moments-là.

Le parc national des Lacs-Waterton est au pays des ours. | Grizzli au bord de la route.

Cerf-mulet broutant au milieu des fleurs.

Paysage

Le paysage et les diverses formes de vie du parc national des Lacs-Waterton ont été façonnés par des phénomènes naturels comme le feu, les inondations et les avalanches. Les traces de ces phénomènes sont très évidentes un peu partout, que vous soyez au volant ou à pied. Une balade printanière le long de la route qui traverse le cône Blakiston vous permettra de voir de près le rôle de l'eau et des inondations dans la création de cet habitat faunique important. (Veuillez rester sur les routes et les sentiers quand vous traversez le cône Blakiston).

L'érosion causée par l'eau en mouvement est à l'origine de deux des caractéristiques emblématiques du parc : les chutes Cameron, dans le lotissement urbain, et la gorge qui expose la roche sédimentaire colorée du canyon Red Rock.

On peut facilement constater les conséquences du feu dans le parc. Le 11 septembre 2017, le feu de Kenow s’est fermement établi dans le parc national des Lacs-Waterton. Il a eu une incidence importante sur les infrastructures du parc, et brûlé 19 303 hectares, soit environ 38 % de la superficie du parc.

Voyez ce paysage renouvelé en faisant une promenade en voiture sur la route de l’entrée, la promenade Akamina et la promenade Red Rock. Vous constaterez les effets du feu un peu partout, des arbres brûlés toujours debout à l’épilobe à feuilles étroites qui pousse dans les aires brûlées au printemps.

Les employés de Parcs Canada ont travaillé sans relâche pour protéger les infrastructures essentielles comme le lotissement urbain de Waterton et le lieu historique national de l'Hôtel-Prince of Wales.

Le canyon Red Rock par une belle journée d’été.

Des arbres brûlés restent debout après le feu de Kenow.

Expositions et lieux historiques nationaux

Lorsque vous empruntez les routes panoramiques, prenez le temps de vous arrêter pour faire une courte balade sur l’un des sentiers de la prairie ou prendre connaissance des expositions d'interprétation.

Le long de la promenade Red Rock, vous trouverez plusieurs aires de repos dotées de panneaux d’interprétation présentant l’histoire naturelle de la région, ainsi que l’histoire autochtone. Ces aires panoramiques offrent des vues sensationnelles en plus de fournir de l’information sur la présence humaine de longue date dans le parc.

Le long de la promenade Akamina, faites une courte halte au lieu historique national du Premier-Puits-de-Pétrole-de-l’Ouest-Canadien pour découvrir un aspect de l’histoire du parc.

L’un des points d’intérêt les plus célèbres du parc est le lieu historique national de l'Hôtel-Prince of Wales. Visitez la place et admirez la vue du lac Waterton Supérieur.

Ces deux lieux historiques nationaux font partie d’un réseau beaucoup plus vaste de lieux partout au Canada. Vous pouvez en visiter tout un nombre d’autres dans le sud de l’Alberta, notamment le Ranch-Bar U, le Village-Agricole-de-Stirling et le précipice à bisons Head-Smashed-In (anglais seulement).

Admirez les vues spectaculaires à l’un des nombreux endroits le long de la promenade Red Rock.

Lever de soleil reflété sur l’hôtel Prince of Wales.

Observation des étoiles

Ne manquez pas la vie nocturne après toutes ces aventures! Le parc national des Lacs-Waterton et le par l'Glacier National Park (anglais seulement) aux États-Unis sont reconnus ensemble par International Dark-Sky Association (IDA) (anglais seulement) en tant que parc de ciel étoilé international. Les vues du ciel nocturne y sont magiques. Vous pourrez voir la Voie lactée, des constellations et même d’autres planètes. Pour en savoir plus au sujet de l’observation des étoiles à Waterton.

Les montagnes vous appellent. Planifiez votre visite du parc national des Lacs-Waterton dès aujourd’hui. Suivez-nous sur Facebook et Twitter pour obtenir des mises à jour sur le parc, vous tenir au courant des événements et des activités, découvrir du contenu éducatif et voir des photos spectaculaires du parc national des Lacs-Waterton.

Levez les yeux ! Le ciel nocturne de Waterton est magique.